Ở Việt Nam thường có tục phụng dưỡng linh tính. Trong nhà mỗi gia đình thường có nhiều bàn độc khác nhau: bàn độc gia tiên, bàn độc thần tài thổ địa,… Trong đó có một bàn thờ khá lạ lẫm mà có thể nhiều người chưa biết đến là bàn thờ vọng. bàn thờ vọng là một loại bàn thờ mà những người sống ở xa quê, ít có điều kiện về nhà con trai trưởng dịp giỗ Tết lập nên. Ngày xưa bàn độc vọng còn khá xa lạ với nhiều người, nhưng hiện tại đa số các gia đình trẻ thường sinh sống và lập nghiệp ở các thành phố lớn, không thường xuyên về quê nhà nên họ thường lập bàn thờ vọng để tưởng nhớ về quê nhà.



[replacer_a]

Ở thời phong kiến, các quan trong triều đình tập kết vọng bái thiên tử tức vái lạy từ xa. Những người ở nơi biên ải cũng lập hương án hướng về phía đế kinh để làm lễ khi nghe tin vua chúa mất mà chưa đến dự đám tang được. Một số quan trong triều cúng lập một án hương hướng về phía quê nhà để làm lễ khi có người thân trong nhà mất mà chưa kịp về để chịu tang. Sau đó họ cáo quan về quê nhà và chịu tang 3 năm. Kể từ đó, tục tằn này được lan truyền rộng rãi và truyền từ đời này đến đời khác, bàn thờ vọng chính thức được hình thức từ thời này. Những người ở gần quê, dù giàu hay nghèo cũng phái về nhà người con trai trưởng hoặc trưởng họ làm lễ trong dịp giỗ Tết, chú hoặc ông chú vẫn phải đền nhà cửa trưởng làm lễ dù cửa trưởng chỉ thuộc hàng thấp như cháu, chắt... Do đó, không có tục lập bàn độc vọng đối với đời thứ ba ngay tại quê. Nếu người con trưởng mất hoặc sống xa quê, người con thứ kế tiếp con trưởng được lập bàn thờ chính, còn bàn thờ tại nhà con trưởng là bàn độc vọng.

chỉ dẫn cách lập bàn độc vọng:

Muốn lập bàn thờ vọng, gia chủ phải về quê nhà nơi từ đường để vắng với tổ tông tại bàn độc chính, xin phép chuyển một vài lư hương phụ hoặc một đôi nén hương đang cháy giở, hoặc xin một chút tro cát trong bat nhang gia tiên, ba má mà mới mất vài năm thì cũng xin tro cát trân nhang,và gói thành từng gói riêng và ghi tên vao ko lộn và mang đến bàn độc vọng để thắp tiếp.



[replacer_a]

Nếu có phòng riêng, để bàn độc đặt ở một phòng riêng biệt để tăng vẻ tôn nghiêm. Với kiến trúc nhà ở phổ thông hiện thời, bàn độc vọng thường được đặt ở một phòng riêng biệt trên sân thượng. Đây là nơi thông thoáng nhất trong nhà, nơi giao thoa giữa đất trời tụ họp được linh khí tốt, giúp cho việc thờ cúng trở nên nghiêm túc và linh thiêng hơn. Nếu không có phòng riêng thì đặt kết hợp phòng khách, phải đặt cao hơn chỗ tiếp khách và sạch sẽ, ít người qua lại để tránh phá rối đến bề trên. bàn độc đặt hướng về quê chính để gia chủ vái lạy thuận hướng về quê chính. Không nên đặt tại những chỗ uế tạp, cạnh lối đi, trừ trường hợp nhà quá hẹp. Những người mà sống trong khu tập thể thì chỉ đặt một lọ cắm hương đầu giường nằm của mình cũng đủ, miễn là có lòng thành kính, chẳng cần phải câu nệ hướng nào, cao thấp rộng hẹp ra sao.